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社会万象

疫情下,美国疗养院暴露出了一个持续几十年的问题

时间:2020-07-05 04:01:06   作者:   来源:   阅读:170   评论:0
内容摘要:   早在5月下旬,《纽约时报》就报道美国数千家老人疗养院接连出现大规模感染和死亡现象。据统计,感染总数在那时已高达15万人,死亡人数多达3万多。美国老人疗养院可谓是美国疫情的“黑洞”,而在疫情下的“照射”下,美国老人疗养院的一个大问题也显露了出来。  工作人员不足的窘境  20......

  早在5月下旬,《纽约时报》就报道美国数千家老人疗养院接连出现大规模感染和死亡现象。据统计,感染总数在那时已高达15万人,死亡人数多达3万多。美国老人疗养院可谓是美国疫情的“黑洞”,而在疫情下的“照射”下,美国老人疗养院的一个大问题也显露了出来。

疫情下,美国疗养院暴露出了一个持续几十年的问题

  工作人员不足的窘境

  2020年4月的一个晚上,在美国一家老人疗养院哈蒙顿康复和保健中心(Hammonton Center for Rehabilitation and Healthcare),双腿截肢的罗宾·埃索(Robyn Esaw)因为无法独立使用便盆,按下了求助按钮,但是没有一个人回应,好不容易有医护人员发现了,却没有搭理他。他只好推着轮椅来到护士站大喊,才得到了帮助。

  同样在4月,该中心的医护人员为大卫·保罗(David Paul)和另外一位老人换了病房,而这间病房之前住着两位新冠肺炎患者,其中一位已去世。在保罗两人入住这间病房时,房间以及卫生间都未打扫,很快,他们也被确诊了新冠肺炎。

  据之后的统计,该中心共确诊了238位新冠肺炎患者,其中39位离世。

  美国凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的一项调查显示,美国老人疗养院新冠肺炎死亡病例约占美国总死亡病例的40%。

  路透社对美国CMS的一项调查数据进行分析发现,美国约四分之一的老人疗养院在五月的最后两周出现了医护人员短缺情况。

  加上疫情暴发之后,美国管理部门并没有重视老人疗养院,给出的应急对策过于草率,很多老人疗养院工作人员因此辞职。路透社采访的17位来自8个不同老人疗养院的员工抱怨工作环境差、时薪之低(每小时11美元)。他们表示,管理部门隐瞒了疫情的严重程度,部分原因是想拼命留住工作人员。还有其他老人疗养院员工表示,很多管理者向员工施压,不让生病、甚至感染了新冠病毒的员工休班。

  由于医护人员数量紧缺,哈蒙顿康复和保健中心助理护士的工作压力倍增,只能超负荷工作。该中心两位员工称,有的患者去世几小时后医护人员都没有时间去查看。

  哈蒙顿康复和保健中心并非个例,美国马萨诸塞州的纳肖巴山谷生命养护中心(Life Care Center of Nashoba Valley)辞职和请病假的医护人员太多,只剩一名十几岁的助理护士照顾30名痴呆症患者。之后因为有患者投诉,又安排了另一位助理护士帮忙处理投诉。

  由来已久的问题

  一些调查研究显示,美国老人疗养院医护人员不足、流动性大的问题已经持续了几十年。

  美国大部分老人疗养院的利润来自美国国家医保Medicaid和Medicare。一些研究人员称,医保固定的付款额限制了老人疗养院提高利润。相关老人疗养院运营公司表示入不敷出,开始拼命地缩减工作人员的数量。加州大学旧金山分校(UCSF)的护理学教授哈林顿称,这是“无稽之谈”,如果无利可图,这些公司会直接退出该行业。

  2019年,美国医疗保健协会(The American Health Care Association)两次在国会提出请求,希望能采取措施帮助老人疗养院吸引工作人员。自疫情暴发以来,该组织也向州官员发出了请求,想从受疫情影响较小的地区招募护士,但几个月下来,无人理睬。

  美国联邦政府在五月份对老人疗养院收集了疫情期间人员和设备短缺的数据。根据路透社的分析,在提交数据的13600家老人疗养院中,至少有3200家五月底出现人员短缺的情况,占总数的23%。至少有三分之二的州,包括加州,都各自制定了老人疗养院护理人员数量的最低标准,但各州差别很大,且常存在漏洞。

  加州约三分之一的老人疗养院没有达到人员配备标准,而且加州老人疗养院工作人员的年流动率从2014年的44%上升到2018年的53%。由于劳动力短缺,该州监管机构2019年解除了老人疗养院人员配备数量的限制。

  加州2017年还颁布法律,要求加州的1200家老人疗养院提供每日3.5小时的直接护理。如果将这一要求放置全美,路透社对美国近1.5万家老人疗养院2019年第四季度的数据分析显示,近37%老人疗养院达不到这一要求。

  一些研究人员认为,加州的要求还不够。加州大学旧金山分校的护理学教授莎琳·哈林顿(Charlene Harrington)主张为每位老人提供4.1小时的直接护理。路透社的分析显示,整个美国至少有70%的老人疗养院达不到这一标准。

  感染情况不公开

  疫情暴发初期,美国很多养老机构的员工被迫出勤,就算新冠病毒检测呈阳性也得坚持工作,甚至隔离期还未结束就被召回工作岗位。

  20岁的加贝·尼齐奥莱克(Gabby Niziolek)在位于新泽西伊丽莎白的一家老年医疗康复中心上班,3月下旬她和身边的同事都开始觉得不舒服。她向主管提出休假,但得到的回复是她需要完成轮班的工作后才能离开。翌日,在等待核酸检测结果的过程中,主管也没有放她回家休息。后来,其检测结果为阳性,主管仍然不情愿放她回家,而是询问她是否有相关症状,得到肯定回答后,才允许她回家休息。

  哈蒙顿康复和保健中心的3位老人和6名工作人员告诉路透社,几周以来,该中心的疫情扩散程度始终是一个迷。

  自3月下旬疫情开始蔓延至今,这里的老人发烧、食欲减退、呼吸急促的情况突然增多。该中心的负责人告诉工作人员这是由于“吸入性肺炎”导致的,但所谓的“吸入性肺炎”一般不是传染病。几周后,一些患者的核酸检测显示为阳性。医护人员上班时并不知道该中心已经有了新冠患者。

  一位助理护士谨遵医嘱,将自己感染了新冠病毒的消息告知上司和同事,却在卧床休息时接到了上司的电话,斥责她将感染的消息告诉了同事。

  在哈蒙顿康复和保健中心住了6年的格莱姆斯称,她发现自己的室友“拼命咳嗽”,并且越来越严重。在告知了护士这一情况后,这名室友被送进了医院,而直到她去世,该中心也没有告诉格莱姆斯其室友离世的原因。

  格莱姆斯现在被转移到了单独的房间,但自始至终都没有人向她透露更多情况。上个月,她也被确诊了新冠肺炎。

  “我们不知道谁确诊了,只能凭感觉猜测。”她说,“如果谁被轮床推走了,那大概就是了。”

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  原文来源:Reuters

  原文标题:Special Report: Pandemic exposes systemic staffing problems at U.S. nursing homes